zaterdag 12 november 2016

De Caporal van Tongeren


Startnummer 139.
Zesde in de eindstand van de Tour de France, 1921.
Vette bos bloemen voor zo'n prestatie in die tijd.

Het zit zo,
Victor heeft het Klassement der Onverzorgden gewonnen.
Niet dattie extra stonk of zo,
of vanweges die zwarte sokken,
nee, dat niet.


Hij reed de Tour samen met nog zo'n honderd anderen zonder enige vorm van ondersteuning.
De gesponsorden, zo'n veertig in getal, mochten al niet veel aannemen,
reparaties moesten zelf worden uitgevoerd,
een pomp mocht niet worden uitgewisseld.

Dan zult U begrijpen waar de 'onverzorgden' voor stonden.
Etappes van 350 kilometer, zoek het maar uit.
Zestien uur op de fiets en dan nog zorgen dat morgen ook weer een fietsdag was,
een hele Tour.


Na die zesde plek als Eerste der Onverzorgden werd Victor de jaren erna gesposord,
dat begrijpt U.
Wat niet wil zeggen dattie voortaan zó verwend werd.

1924
Een jaar later wordt hij vijfde voor Automoto.
In 1923 en 1924 geeft hij op.
Met het prijzengeld koopt hij 'n huis in Tongeren en begint er 'n fietsenzaak.
Niet meer onverzorgd.

12 januari 1893 - 12 november 1968

Geen opmerkingen:

Een reactie plaatsen